Die bitteren Tränen der Petra von Kant

Las amargas lágrimas de Petra von Kant (1972)

Petra von Kant es una exitosa diseñadora de modas. Una mujer arrogante, egoísta, caprichosa y altiva, quien trata de manera abusiva a su sirviente Marlene. Un día, Petra conoce a una joven llamada Karin, de la cual se enamora perdidamente. Las dos comienzan una relación y empiezan a vivir juntas, pero la convivencia se hace cada vez más tensa. Karin es una mujer casada.

Un claustrofóbico drama de naturaleza teatral (es la adaptación de una obra escrita por el propio Fassbinder), en cinco actos (separados por un fundido en negro). El diálogo es profuso, y si bien plantea unas reflexiones profundas sobre los intercambios de poder en las relaciones amorosas, durante la primera hora de película se torna casi insoportable, debido a su uso excesivo. Sólo se usa un escenario, la casa de Petra von Kant. Los cambios en la decoración (profusa, lujosa y refinada en todo aspecto, desde el vestuario y maquillaje hasta los objetos de las habitaciones) y la iluminación le confieren un carácter expresivo que refleja las emociones y sentimientos de la protagonista. Frecuentemente, los meticulosos encuadres mantienen a los personajes obstruídos de la vista del espectador, o enmarcados por los objetos de la habitación, afianzando la sensación de encierro, de opresión.

petra marlene baile

Margit Carstensen (Petra) e Irm Hermann (Marlene) destacan especialmente dentro del pequeño elenco, compuesto exclusivamente por mujeres.

Las amargas lágrimas de Petra von Kant es una película difícil de ver, e igualmente difícil de digerir. Su verbosidad le pasa factura durante su primera mitad, donde el ritmo transcurre de manera lánguida. Por fortuna, después se vuelve mucho mejor, a medida que el conflicto aparece y surge la tensión en la relación de Petra y Karin. Fassbinder examina las dinámicas de abuso y cesión del poder a las que sucumben sus personajes, y la codependencia que éstas crean. La necesidad de controlar, de dominar al otro, de poseerlo de manera exclusiva, es la base sobre la cual la protagonista construye sus relaciones con los demás. Dicha necesidad también la lleva a ser incapaz de separarse de las personas, porque sólo se siente segura ejerciendo poder sobre ellas. Las personas como Karin, que pueden darse cuenta de esta situación, pueden usarla para aprovecharse del carácter necesitado y dependiente de Petra, haciendo que ella ahora sea la vulnerable y dominada.

petra karin

La protagonista arremete en insultos contra su amante, para suplicarle perdón inmediatamente después, y posteriormente volverla a ultrajar.

Densa, agotadora, llena de emociones turbulentas, es una cruda exploración del carácter de una figura de un patetismo inconmensurable, y un ataque directo a muchos constructos nocivos presentes en las relaciones sentimentales (o mejor dicho, a la manera en que conciben dichas relaciones), que hace gala de un formalismo cuidado hasta el último milímetro, a pesar de su teatralidad.

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Die Ehe der Maria Braun

El matrimonio de Maria Braun (1979)

La joven Maria está casada con Hermann Braun, un soldado que luchó en la segunda guerra mundial y del cual se desconoce su paradero. La fidelidad de Maria hacia su esposo es incuestionable, pero, al darlo por muerto, se hace la amante de Bill, un militar estadounidense. Para su sorpresa, Hermann vuelve con vida, y ella mata accidentalmente al afroamericano. Durante el juicio, Hermann decide tomar la responsabilidad por la muerte de Bill, por lo que termina en prisión. Maria se vuelve la secretaria bilingüe de un empresario francés, y después se convierte en su amante. A pesar de esto, su corazón siempre le es fiel a Hermann.

Rainer Werner Fassbinder tenía la habilidad de hacer del melodrama un arte. Pienso que si me pondría a describir todos los aspectos que hacen que esta película funcione tan bien, corro el riesgo de trivializarla. Son detalles que, descritos con palabras, pueden sonar como cosas muy comunes, nada fuera de lo corriente, pero que al ser vistos (y oídos) en pantalla, cobran una magia imposible de explicar. Lo único que puedo decir es que el guión es impecable, la caracterización de los personajes (en particular la de la protagonista) está muy bien lograda, y la actuación de Hanna Schygulla es estupenda. También se hace uso de unos efectos de sonido bastante particulares, y las composiciones de los planos son muy llamativas.

alemania ruinas

A destacar el uso que se hace de las locaciones. Inicialmente, se nos muestra a una Alemania completamente devastada, que abruptamente comienza a recuperarse de la destrucción, para terminar siendo un país rico. Todos estos lugares casi que se vuelven personajes.

La película está enmarcada entre la segunda mitad de la década de los 40 y el principio de la década de los 50, y muestra los vertiginosos cambios que tuvo la sociedad alemana durante esos años, y lo que se vieron forzados a hacer sus habitantes para sobrevivir. Las pérdidas sufridas durante la segunda guerra mundial llevaron a la gente a hacer lo que fuera con tal de ganarse el pan de cada día. Un grupo de soldados se tira al piso a pelear por el derecho de quedarse con un cigarrillo empezado que alguien botó. Los muros de las casas (que continúan habitadas) están derruidos.

tren atiborrado clase economica

“Casi nadie viaja en primera clase.” – “Son tiempos difíciles.”

Luego del milagro económico, casi todo el mundo terminó enriqueciéndose, pero muchas personas son infelices y sus vidas están vacías. El haber padecido hambre y pobreza ha vuelto al pueblo utilitarista y materialista, ya que no quiere volver a sufrir una situación similar. Su principal interés es ganar plata, a toda costa. La fidelidad inquebrantable de Maria hacia su esposo se ve resquebrajada porque ella está dispuesta a estar con hombres a los que no ama, tan sólo por su dinero. Pero, ¿podemos de veras juzgar a nuestra protagonista, considerando primero, los sacrificios que ha hecho, segundo, que en el fondo, su intención es noble, y finalmente, viendo además por todo lo que pasó? Considero que no. Todos en la película son víctimas de las circunstancias.

maria braun bar

“¿Es esa la forma de aplicar a un trabajo?” – “No, pero si lo fuera, ya me habría contratado.”

Una aguda crítica a la sociedad alemana moderna, con una fuerte carga emocional, El matrimonio de Maria Braun se convirtió con justa razón en una de las películas más emblemáticas del movimiento del Nuevo Cine Alemán. Curiosamente, fue un éxito de taquilla en su país de orígen, demostrando que el valor artístico y la accesibilidad en una película no son mutuamente excluyentes.