Stranger Than Paradise

Extraños en el paraíso (1984)

Willie es un apostador que vive una vida sin rumbo en Nueva York. Su prima, Eva, se queda en su casa durante unos días, antes de irse a vivir a Cleveland con su tía, Lotte. La película habla de las situaciones en las que se ven envueltos Willie, su amigo Eddie, y Eva.

El minimalismo del film es casi extremo. Grisácea fotografía a blanco y negro, actores no profesionales, un estilo descomplicado y espontáneo de filmación, planos más bien largos interrumpidos por cortes en negro, uso esporádico de música, y un ritmo lento y pausado, crean la sensación de monotonía, aburrimiento y desaliento que padecen los personajes a lo largo de la película, la cual no está exenta de un humor seco con tintes absurdistas.

stranger than paradise screamin jay

“Screamin’ Jay — he’s my main man.”

A Jarmusch se le da especialmente bien el crear atmósferas urbanas desoladoras (en especial nocturnas, aunque en Stranger Than Paradise mucha de la acción toma lugar durante el día). Es este el gran triunfo de la película, ya que el tono se adecúa perfecto al viaje sin destino de estos tres jóvenes vagabundos. Los personajes viven a la deriva, sin metas, sin planes para el futuro, matando el tiempo con pequeñas y sencillas ocupaciones. Están en una búsqueda perpetua de nuevas emociones (al viajar, al apostar, al estar con gente) que al final no pueden encontrar, ya que sienten que no encajan en ninguna parte, por lo que todo llega a darles igual. Están completamente desapegados de la vida, que se sucede como una serie de situaciones, de momentos que se suceden sin un fin en particular.

 

stranger than paradise via ferrea

“You know? it’s funny. You come to someplace new and everything looks just the same.”

Irónica, fría, divagante, desencantada, y de un marcado tono existencialista, Stranger Than Paradise no es precisamente una película hecha para entretener, sino para reflejar la sensación de alienación del hombre en el mundo moderno (acentuada por el hecho de que Eva y Willie son de un país extranjero). Una de las películas más influyentes en el cine independiente estadounidense moderno.

 

Dead Man

Dead Man (1995)

Un contador de Cleveland llamado William Blake viaja al pueblo de Machine, en donde le prometieron un trabajo en la empresa metalúrgica del lugar. Sin embargo, ha llegado demasiado tarde, por lo que John Dickinson, el dueño de la compañía, le niega el empleo. Blake conoce a una mujer, con la que se acuesta. Sorpresivamente, llega el ex-novio de ella, Charlie, quién al verla en la cama con otro hombre, la mata en un ataque de celos. Blake mata al hombre en defensa propia y huye, robándose un caballo. Lo que no sabe, es que Charlie era el hijo del señor Dickinson, por lo que éste le ha puesto precio a su cabeza. En su huida, Blake se encuentra con un indígena, que se hace llamar Nobody (Nadie), quién lo guiará a través de un viaje hacia el mundo de los espíritus.

Considerado como el western postmoderno por antonomasia, Dead Man está compuesta por elementos muy interesantes, que no acaban de cuajar a mi parecer. La fotografía es bastante buena, y la elección estilística de filmar a blanco y negro resulta acertada, porque ayuda a crear una atmósfera solemne. Las referencias literarias son introducidas en el guión de manera ingeniosa, sin sentirse forzadas. Lo mismo con las referencias a la cultura de los pueblos indígenas norteamericanos, muy bien investigadas. La dirección de arte es detallada, y precisa históricamente. Destaca también la música de Neil Young, a pesar de que la usan de manera excesiva, al punto de que empieza a ponerse repetitiva.

william blake dead man

La transformación del personaje de William Blake, de torpe contador a fiero asesino, es muy creíble. Johnny Depp hace un buen trabajo.

Ciertamente a Jarmusch no le interesaba una narrativa convencional, estaba más empeñado en crear una atmósfera o estado de ánimo (mood). Esto no solo es un rasgo común de su estilo, sino que es algo que usualmente le funciona bastante bien. Sin embargo, en Dead Man cruza el terreno de la autocomplacencia, y la verdad es que se le va la mano. El tema principal de la película (el viaje ritualístico de Blake, en el cual se prepara para morir) queda ofuscado por la cantidad de digresiones de la historia y la lentitud con la que avanza la película. Los frecuentes fundidos en negro estorban, están puestos para crear un efecto de distanciamiento, pero el efecto secundario que tienen es que dificultan la inmersión y hacen que uno pierda interés.

cole wilson canibal

Los tintes de humor negro/absurdista y violencia explícita funcionan a medias.

Aquel mundo salvaje y nihilista que la película estaba empeñado en mostrar termina tomando un carácter casi caricaturesco (o muy bien puede ser que la idea fuera satirizar al género del western). En vez de eso, el tono oscila entre contemplativo, oscuro y cómico, de una manera chocante.

xebeche dead man

Es por esto que, a pesar de su estilo original y único, me llevé una decepción con Dead Man. Creo que el conjunto acá no logra trascender la suma de las partes. No se logra un balance entre la atmósfera y las ideas que se intentaban transmitir. Casi que se le podría acusar a Jarmusch de lo mismo que la tribu acusó a Nadie, de “hablar muy fuerte, sin decir nada”.