Nosferatu, eine Symphonie des Grauens

Nosferatu (1922)

El joven Hutter vive con su esposa Ellen en la ciudad de Wisborg. Él trabaja como vendedor de bienes raíces. Cuando su empleador, el excéntrico Knock, lo envía a Transilvania para que contacte a un potencial cliente interesado en comprar una casa en la ciudad, el conde Orlok, Ellen tiene un mal presagio. Hutter visita el castillo de Orlok, en donde extrañas cosas comienzan a suceder. El conde es una criatura con poderes sobrenaturales, que viaja a Wisborg para infestarla con una peste mortífera.

Nosferatu es un artefacto maldito, un viejo grimorio de magia negra desenterrado de una tumba abandonada por siglos. Toma la historia de Drácula y la hace más retorcida introduciendo el concepto del vampiro como plaga. El Orlok de Max Schreck dista de ser el rimbombante y sofisticado Conde, asemejándose a un roedor de mirada fija y protuberantes colmillos frontales, reafirmando dicha metáfora. Su andar tieso, apariencia extremadamente delgada y la lentitud de sus movimientos le confieren el aspecto de un cadáver que apenas tiene la energía suficiente como para ejecutar estas mínimas acciones.

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Este hecho contrasta con las escenas en donde vemos a Nosferatu desplazándose de un lado a otro con una velocidad sobrehumana, lo cual crea un efecto más escalofriante.

La película evita los cuidados ambientes góticos, optando por mostrar parajes rústicos, ruinosos y decaídos, junto con planos de la naturaleza salvaje que circunda al castillo, para crear un ambiente hostil, cavernoso. Murnau prefiere comunicar la historia a través de las imágenes, de manera directa, sucinta, casi escueta (como por ejemplo, el hecho de mostrar a Hutter riendo burlonamente mientras arroja a lo lejos su libro sobre vampiros), mientras preserva la naturaleza epistolar de la novela (aunque las cartas parecen ser escritas por un narrador que no interviene en la historia).

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Tal vez uno de los planos (a mi concepto) más impactantes es la procesión nocturna de los habitantes del pueblo, llevando a la sepultura a los fallecidos por la plaga del vampiro.

El productor y director de arte de la película, Albin Grau, era un reconocido miembro de una orden esotérica, y fundó la compañía de producción Prana Film con el objetivo de crear películas dedicadas a lo sobrenatural (siendo el film de Murnau el único que llegó a realizarse). Por ello, no sorprende que Nosferatu resulte tan solemne, y que trate a su temática con toda la sobriedad del caso, asegurándose de crear una atmósfera de muerte y putrefacción, con alusiones tanto al ocultismo, como al carácter letal de algunas especies de la naturaleza. Resulta mucho más fatalista y catastrófica que la novela. Puede que algunos consideren su seriedad impostada algo ingenua para nuestros tiempos, pero ésta es un elemento clave a la hora de crear la pestilente aura fúnebre que permea la película. Un clásico del que poco más hay que decir.

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Sunrise: A Song of Two Humans

Amanecer (1927)

Un hombre vive en una granja con su esposa. Sin embargo, la engaña con otra mujer, proveniente de la ciudad. La amante convence al hombre de que ahogue a su esposa, y lo haga parecer como un accidente. El hombre se debate en medio de este dilema.

Murnau entendía cómo usar el poder de la imagen como pocos directores de su era (o de todos los tiempos) y Amanecer es quizá la muestra más grande de su habilidad. Utilizando innovadores (para la época) movimientos de cámara logró crear planos largos, para contar la acción de manera ininterrumpida. Los intertítulos están ausentes casi que por completo (al igual que en otras de sus películas, como Der letzte Mann). El uso del sonido resulta particular, ya que hay música y efectos, pero no hay diálogo.

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La interacción entre la luz y la sombra juega un importante papel narrativo, al enfatizar diferentes emociones.

Luz y oscuridad, amanecer y atardecer, día y noche, campo y ciudad. Estos elementos temáticos, que aparecen de manera recurrente, no hacen sino acentuar el carácter dual de Amanecer, una película que logra pasar del suspenso a la calma, del desamor al romance, de la comedia a la tragedia, de una manera repentina, pero al mismo tiempo casi imperceptible. El hecho de que se logre saltar entre tan diversos estados de ánimo, manteniendo al mismo tiempo un tono característico y una consistencia interna, es uno de los grandes logros del film.

george o brien

George O’Brien hace un trabajo destacable en su papel, transformándose de acuerdo a cada situación en la que se ve envuelta su personaje.

Amanecer examina las consecuencias de la lujuria y la ambición, así como el papel que juegan la culpa, el arrepentimiento y el perdón a la hora de redimirse y fortalecer los lazos que tiene el hombre con sus seres queridos. La variada naturaleza de las circunstancias en las que se desarrollan las acciones recrea el impredecible flujo de la vida misma, descrita en un intertítulo como “a veces agria, a veces dulce”. Bellísima, conmovedora y esperanzadora, es una de las grandes obras del cine de todos los tiempos.