Greed

Avaricia (1924)

McTeague es un minero que entra a trabajar para un dentista, y se hace rico en el proceso. Su amigo, Marcus, está interesado en tener una relación sentimental con su prima, una mujer llamada Trina. Eventualmente, McTeague se enamora de ella, por lo que Marcus se la cede. McTeague y Trina se casan, y ella se gana la lotería. Marcus, consumido por la envidia, le revela a las autoridades que McTeague no tiene una licencia para practicar la profesión de dentista, por lo que éste pierde su trabajo, y no puede volver a conseguir uno. Obligados a vender todas sus cosas, McTeague y Trina terminan en la pobreza. Pero ella se rehúsa a gastar los $5.000 dólares que se ganó en la lotería hace años.

Resulta interesante tratar de imaginar qué hubiera sido de esta película si no hubiera sido sujeta a un corte de la mayoría de su duración. 9 horas terminaron reducidas a apenas algo más de 2 horas, y el resto del material filmado se perdió. En 1999 Turner Entertainment decidió intentar recrear la narrativa original, usando fotografías de las escenas perdidas. En total, lograron recrear casi 4 horas de película. Sin embargo, dicha recreación es una mera aproximación a lo que von Stroheim había creado originalmente. El extensivo uso de zoom in y out, paneos, e iris shots distan un poco de lo que el director había filmado, pero cumplen con la función de contar la historia completa.

codicia oro

Lo que sí hizo von Stroheim en la original fue pintar algunos planos de color dorado, así como ciertos objetos específicos como el dinero o el oro. El color se vuelve así una metáfora (algo obvia) sobre el influjo que tiene la codicia sobre la conciencia humana.

La película es una extensiva adaptación de la novela McTeague. La manera en la que el director usa el montaje permite la introducción de varias líneas narrativas a lo largo del relato, inicialmente de manera tangencial, y progresivamente incorporándose en la historia, adquiriendo mayor peso y prominencia, hasta desembocar en acontecimientos cruciales para la trama. Esto hace que la tensión dramática esté muy bien construida, si bien, dada la naturaleza del material (y la mutilación del mismo) se recurre bastante a los intertítulos. Varios motivos visuales son empleados (los animales, objetos y los manierismos de los personajes son algunos de ellos, junto con el color dorado, previamente mencionado), y su aparición entre los frecuentes close-ups los hace más prominentes.

mcteague

Gibson Gowland hace un gran trabajo como un McTrague sobrio y mesurado, pero salvaje al mismo tiempo.

La codicia es una fuerza omnipresente que guía las vidas de todos los personajes. Todos la padecen, todos se dejan llevar por su envidia y por su hambre de riquezas, lo que los lleva a cometer actos inhumanos. Destructora de amistades y de matrimonios, causante de robos, estafas, y asesinatos, es una fiebre cuya irracionalidad la hace más aterradora, más implacable, más dañina. El caso de Trina, una mujer obsesionada por acumular su dinero, sin gastarlo, a pesar de que puede ayudarle a solventar sus necesidades, o el de Zerkow, quien vive interrogando a su mujer para sonsacarle la ubicación de una supuesta vajilla de oro, son manifestaciones que complementan la del protagonista, cuya insaciable sed de fortuna y fama no desemboca en nada bueno.

oro sangriento mcteague

Portentosa, ambiciosa, y contundente, Avaricia es considerada como una de las más grandes obras del cine, con justa razón. Aún en su forma recortada, logra conservar su vigencia y frescura, así como su poder para cautivar a la audiencia. Varios consideran la pérdida de la mayoría de su metraje (el cual incluso llaman “El Santo Grial del cine”) como una de las más grandes tragedias de la historia del séptimo arte.

 

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